Start Content
normal font sizemedium font sizelarge font size Print Page

A Lunch to Whistle About

A Lunch to Whistle About5/31/2011 – Marin Magazine

by Jim Wood

Rocky Packard? Wasn’t he an “american idol” finalist? Or is he catcher for the Giants? Wrong on both counts. Rocky Packard is the head chef at Jackson Cafe, Whistlestop’s lunch spot in San Rafael.

Still, Packard is a celebrity. A celebrity chef. “Rocky rocks” is what they say around the cafe, adjacent to Marin’s main transit center on Tamalpais Avenue. That chant is often followed by “The food here is soooo good!” Here’s the story: Two of the county’s top nonprofits — Whistlestop, a 57-year-old organization that promotes independent living and well-being among the county’s many seniors and people with disabilities, and Homeward Bound, which serves a good portion of Marin’s homeless community — recently got together and transformed a bland senior center’s cafe into a lively, tasty treat of a place for lunch. And Rocky Packard was the key ingredient.

“For several years, I was on Homeward Bound’s board of directors,” he recalls, and “all the while I was head of food services for some of Marin’s most upscale markets.” Meanwhile, Whistlestop’s Jackson Cafe, named for H.C. Jackson — founder of nearby mega-store Jackson’s Hardware, whose grant made the eatery possible — was, in the words of Whistlestop’s popular CEO, Joe O’Hehir, “not doing as well as we’d have liked.”

So Whistlestop, with a so-so seniors’ cafe on its hands, approached Homeward Bound — whose Fresh Start Culinary Academy helps get homeless people back into the workforce — for a solution. From the get-go Packard was part of the discussion. And it didn’t take long before Packard — with three decades of high-end restaurant work on his résumé — stepped out of his Homeward Bound directorship, slipped into his chef’s garb and went to work at Whistlestop’s Jackson Cafe. “I was tired of the rat race,” he says. “Despite many very successful operations, alI I heard were the complaints; now I hear nothing but compliments.” Also a plus: Packard now spends evenings with his wife and three sons.

View Full Story

A Lunch to Whistle About5/31/2011 – Marin Magazine

por Jim Wood

Roca Packard? ¿No era él un “ídolo americano” finalista? ¿O es receptor de los Gigantes? Mal en ambos casos. Roca Packard es el jefe de cocina en el Jackson Café, lugar Whistlestop el almuerzo en San Rafael.

Sin embargo, Packard es una celebridad. Un cocinero de la celebridad. “Piedras de roca” es lo que dicen de todo el café, junto al principal centro de tránsito de Marín en la avenida Tamalpais. Que el canto es a menudo seguida de “La comida aquí es muuuy bien!” Aquí está la historia: Dos de las organizaciones no lucrativas más alto del condado – Whistlestop, una organización de 57 años de edad, que promueve la vida independiente y el bienestar entre muchas personas mayores de la comarca y la gente con discapacidad, y la vuelta a casa, que sirve una buena parte de la comunidad de personas sin hogar de Marin – recientemente se reunieron y transformaron una cafetería del centro blando de alta en un convite festivo, sabrosa de un lugar para el almuerzo. Y Rocky Packard fue el ingrediente clave.

“Desde hace varios años, yo estaba a bordo de vuelta a casa, de directores”, recuerda, y “todo el tiempo que fue jefe de los servicios de comida para algunos de los mercados más exclusivos de Marín.” Mientras tanto, Jackson Whistlestop’s Cafe, el nombre de HC Jackson – fundador de hardware cercana mega-tienda de Jackson, cuya concesión hizo posible el restaurante – era, en palabras del consejero delegado populares Whistlestop, Joe O’Hehir, “no va tan bien como nos hubiera gustado.”

Así Whistlestop, con un tan-tan Servicio de ancianos en sus manos, se acercó vuelta a casa, – cuya Fresh Start Academia Culinaria ayuda a la gente sin hogar de nuevo en la fuerza de trabajo – una solución. Desde el primer momento Packard fue parte de la discusión. Y no pasó mucho tiempo antes de Packard – con tres décadas de trabajo en restaurantes de gama alta en su hoja de vida – salió de su vuelta a casa de director Bound, se metió en su traje de cocinero y se puso a trabajar en el Jackson Whistlestop’s Cafe. “Estaba cansado de la carrera de ratas”, dice. “A pesar de muchas operaciones de gran éxito, ali oí fueron las quejas, ahora oigo nada más que cumplidos.” También un plus: Packard ahora pasa las noches con su esposa y tres hijos.

Ver Noticia Completa

« Back