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‘Hidden’ Whistlestop cafe draws diverse lunch bunch

‘Hidden’ Whistlestop cafe draws diverse lunch bunch7/6/2011 – Ross Valley Reporter

by Woody Weingarten

My wife had to drag me there.

When she first suggested going, my fears of resembling a geezer surged like ash from Iceland’s Eyjafjallajökull volcano.

I would, after all, have to admit I’m old enough to get the entree at the discounted four-buck seniors’ price.

But my brow-furrowing was unwarranted — Jackson Café is an inviting, cheery purveyor of scrumptious food.

The eaterie is an arm of Whistlestop, a nonprofit that’s been lauded for 57 years for providing services to oldsters and folks with disabilities (more than 5,000 annually).

But its hidden secret is its offspring, the 40-year-old restaurant where everyone’s welcome regardless of age or physical condition.

I find it nearly impossible to drive in Marin for any protracted length of time and not spot a vehicle run by Whistlestop. No wonder: About 50 of them make 400 trips each day of the week, taking folks shopping or to doctor’s appointments, spiritual services or other places they couldn’t get to otherwise.

On the other hand, I must have passed the café, perched across from the bus depot in San Rafael, thousands of times without noticing it there — even though it feeds 60-80 people Monday through Friday between 11:30 a.m. and 1:30 p.m.

My wife, who volunteers for Bread & Roses and plays piano at manifold senior facilities in Marin, learned about it from her audiences.

“Why don’t we try it out?” she proposed one day on a whim.

“We’re not needy,” I replied, oblivious that I was flaunting my ignorance about its customers.

“In no way is that a requisite,” she countered.

So we went, ate heartily, and met Joan Sanders, who commutes to the café, tucked between Third and Fourth streets at 930 Tamalpais Ave., from her home in Fairfax.

Joan, who previously worked with catering companies and event planners, carries the title café coordinator.

She accepted the post less than a year ago, after volunteering there for the previous four. Her job description? Interviewing would-be volunteers (and ensuring that their backgrounds are checked), training those who make the cut, and deciding which five will act as servers and greeters any given day.

“I shuffle them around a lot,” she told me.

Some, she said, “do it to help others, some do it for social contact. Whatever the reason, they work hard, so I make sure they get what they volunteered for.”

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‘Hidden’ Whistlestop cafe draws diverse lunch bunch06/07/2011 – Reportero Ross Reportero Valle

por Woody Weingarten

Mi esposa tuvo que arrastrarme allí.

Cuando se sugirió por primera vez en marcha, de mis temores se asemeja a un tío subió como la ceniza del volcán Eyjafjallajökull de Islandia.

Yo, después de todo, he de admitir que tengo edad suficiente para obtener la entrada a precio de descuento del dinero de cuatro ancianos.

Sin embargo, mi frente, surcos era injustificada – Jackson Café es un proveedor atractivo, alegre de la deliciosa comida.

El Eaterie es un brazo del Whistlestop, una organización no lucrativa que ha sido alabado por 57 años para la prestación de servicios a oldsters y la gente con discapacidades (más de 5.000 al año).

Pero su secreto oculto es su descendencia, el restaurante de 40 años, donde todas las personas son bienvenidas sin importar su edad o condición física.

Me resulta casi imposible de conducir en Marín para cualquier longitud de tiempo prolongado y no detectar un vehículo dirigido por Whistlestop. No es de extrañar: Cerca de 50 de ellos hacen 400 viajes cada día de la semana, teniendo gente de compras o para citas médicas, servicios religiosos u otros lugares que no podían conseguir de otra manera.

Por otro lado, debo haber pasado el café, ubicado frente a la terminal de autobuses de San Rafael, miles de veces sin darse cuenta que – a pesar de que se alimenta de 60 a 80 personas de lunes a viernes entre las 11:30 am y 1:30 pm

Mi esposa, que los voluntarios de Pan y Rosas y toca el piano en el colector de instalaciones de alto nivel en Marin, se enterara por su público.

“¿Por qué no probarlo?”, Propuso que un día en un capricho.

“No estamos necesitados”, le respondí, olvidando que yo estaba haciendo alarde de mi ignorancia acerca de sus clientes.

“De ninguna manera es que un requisito”, replicó ella.

Así que nos fuimos, comió con apetito, y se reunió con Joan Sanders, quien viaja a la cafetería, ubicada entre las calles Tercera y Cuarta en 930 Tamalpais Avenue., Desde su casa en Fairfax.

Joan, que ya había trabajado con empresas de catering y organización de eventos, lleva el título de coordinador de café.

Ella aceptó el cargo menos de un año atrás, luego de que el voluntariado de los últimos cuatro años. Su descripción de trabajo? Entrevistar a los aspirantes a voluntarios (y asegurarse de que sus antecedentes son revisados), la formación de aquellos que hacen el corte, y decidir que cinco actuarán como servidores y saludadores un día cualquiera.

“Yo aleatoria en torno a un mucho”, me dijo.

Algunos, dijo, “lo hacen para ayudar a los demás, algunos lo hacen por el contacto social. Cualquiera que sea la razón, el trabajo duro, así que asegúrese de que obtienen lo que se ofreció para “.

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