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Keeping the Wheels Moving at Whistlestop

Keeping the Wheels Moving at Whistlestop

Mechanic Juan Gonzalez in Whistlestop’s new facility for its vans / photo by Eric Slomanson

Marin Community Foundation

It’s impossible to drive anywhere in Marin without seeing the familiar white vans operated by Whistlestop. They represent the “wheels” part of the organization’s slogan, “Meals, Wheels, and More.”

Each year, the agency’s 55 vehicles provide 148,000 rides to the County’s older adults and people with disabilities — including 23,000 rides for people in wheelchairs. The vans take them to medical appointments and stores and to visit family and friends, with the added benefit of helping them connect with others and avoid isolation.

Behind the scenes, the maintenance of this fleet requires an efficient and safe facility — something that until recently didn’t exist. Drivers, schedulers, and mechanics worked out of several different locations — some cramped, some not safe, and none located conveniently to coordinate administration, operations, and maintenance.

When an ideal single facility became available, Whistlestop approached the Marin Community Foundation about a bridge loan to finance the remodeling — which ended up costing more than the original estimate.

The loan, in the amount of $165,000, helped the agency remodel the building, resulting in a state-of-the-art maintenance facility and more efficient administration of the program. But the real impact, according to Whistlestop executive director Joe O’Hehir was “much more reliable and faster service for our riders.”

“We’re focused on helping people improve the quality of their lives and easing their isolation and the more efficiently we run this service, the more that can happen,” he says. “And our staff — drivers, schedulers, and mechanics — are now more organized, cohesive, and happier.”

MCF’s loan officer, Marc Rand, says this is exactly the kind of project the Foundation’s loan fund was designed for. “They had an immediate need for cash in order to take advantage of a building that became available. The results are felt by the dedicated staff at Whistlestop as well as by the thousands of riders they help. It’s exciting to see what a big impact a loan can make.”

The Marin Community Foundation Loan Fund provides short- and long-term financing for a wide range of important nonprofit endeavors in Marin, including affordable housing, environmental protection, and arts education, among many others.

Keeping the Wheels Moving at Whistlestop

Mechanic Juan Gonzalez in Whistlestop’s new facility for its vans / photo by Eric Slomanson

Marin Community Foundation

Es imposible conducir en cualquier lugar en Marín sin ver las camionetas familiares blanco operado por Whistlestop. Que representan las “ruedas” parte del lema de la organización, “Las comidas, las ruedas, y mucho más.”

Cada año, la agencia 55 vehículos ofrecen paseos en 148.000 a los adultos mayores del Condado y las personas con discapacidad – incluyendo 23.000 viajes para personas en sillas de ruedas. Las camionetas de llevarlos a citas médicas y las tiendas y para visitar a familiares y amigos, con el beneficio adicional de ayudar a conectarse con los demás y evitar el aislamiento.

Detrás de las escenas, el mantenimiento de esta flota requiere una instalación eficiente y segura – algo que hasta hace poco no existía. Los conductores, los programadores y mecánicos han trabajado a partir de varios lugares diferentes – algunos estrechos, algunos no son seguros, y no está convenientemente ubicado para coordinar la administración, operación y mantenimiento.

Cuando una instalación sencilla e ideal se puso a disposición, Whistlestop se acercó a la Fundación Comunitaria de Marin sobre un préstamo puente para financiar la remodelación – que acabó costando más que la estimación original.

El préstamo, por un monto de $ 165.000, ayudó a la remodelación de la agencia del edificio, lo que resulta en un estado de la técnica de las instalaciones de mantenimiento y una administración más eficiente del programa. Pero el impacto real, de acuerdo con el director ejecutivo Joe Whistlestop O’Hehir era “un servicio mucho más rápidas y fiables para nuestros pasajeros.”

“Estamos enfocados en ayudar a mejorar la calidad de sus vidas y aliviar su aislamiento y de la manera más eficiente que ejecutar este servicio, más que puede pasar”, dice. “Y nuestro personal – conductores, programadores, y la mecánica – están ahora más organizadas y unidas, y más feliz.”

MCF oficial de préstamos, Marc Rand, dice que esto es exactamente el tipo de proyecto se diseñó fondos de la Fundación para el préstamo. “Ellos tenían una necesidad inmediata de dinero en efectivo con el fin de tomar ventaja de un edificio que llegó a estar disponible. Los resultados son percibidos por el personal dedicado a Whistlestop, así como por los miles de usuarios que ayudan. Es emocionante ver lo que un gran impacto en una préstamo puede hacer. ”

La comunidad de Marin Fondo de Préstamos para la Fundación proporciona financiación a corto y largo plazo para una amplia gama de importantes iniciativas sin fines de lucro en Marin, incluyendo viviendas asequibles, protección del medio ambiente, y la educación artística, entre muchos otros. 

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