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Marin nonprofits team up for cost savings, better service

Marin nonprofits team up for cost savings, better service

Michael Williams cooks at Whistlestop (IJ photo/Frankie Frost)

3/6/2011 – Marin Independent Journal

On a recent Wednesday afternoon, 37-year-old Veronica Brady helped whip up lunch for a room full of seniors, people with disabilities and other patrons at Whistlestop’s Jackson Cafe in San Rafael.Brady, who in 2003 lost her law office job and has struggled with homelessness and low-paying employment since, is learning culinary skills and earning hourly wages as part of Homeward Bound of Marin’s Fresh Starts Culinary Academy.

In what some see as a growing trend among nonprofits struggling to make ends meet in the down economy, Whistlestop and Homeward Bound have teamed up to run the cafe and boost the quality of food there.

“We wanted to give our older adults a variety of food, to make it a little fresher,” Whistlestop CEO Joe O’Hehir said. “Plus it gives the (Homeward Bound) staff their real-life training, and they get paid for doing it.

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Michael Williams cooks a cheeseburger at Whistlestop (IJ photo/Frankie Frost)

“It is a critical success factor for nonprofits to work together,” he added. “It’s very costly if we were going to do it separately. … We’re hoping that this collaboration will really give an example to other nonprofits.”

Whistlestop is covering the operating costs, including food, and pays Homeward Bound a monthly fee for the labor, which then goes to workers like Brady. The agency pays its culinary trainees $12 to $15 an hour while they’re going through the program, said Mary Kay Sweeney, Homeward Bound’s executive director.

The cafe serves about 75 people a day for lunch, and is hoping to at least double that figure to keep the cost of food low and at least break even, in part by attracting the under-60 set with inexpensive, nutritious meals. The two nonprofits will split any proceeds evenly, O’Hehir said.

“It’s a win-win situation for both agencies,” said Rocky Packard, the social enterprise manager for Homeward Bound and a chef with 30 years of experience who is running the cafe. “We’re using it as an externship.

“They’re getting a little taste of the real world,” he said, motioning to Brady and 55-year-old Michael Williams, another program participant.

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Veronica Brady holds a sandwich at Whistlestop (IJ photo/Frankie Frost)

Brady, who now lives in an apartment in San Rafael with her husband, said she started the Fresh Starts program in February 2010 and hopes to eventually attend the Culinary Institute of America and become a French chef.

“They taught me a bunch of culinary skills like garnishing and basic stocks,” said Brady, who had cooked at home for years but didn’t know the professional basics. She also earned a ServSafe food handling certification.

Partnerships among nonprofits are “something I think that all of us understand is going to be even more necessary in the current environment,” said Thomas Peters, president and CEO of the Marin Community Foundation, a substantial funder of both Whistlestop and Homeward Bound.

“What’s happening is that particularly in this environment that’s a very challenging environment for nonprofit organizations and for schools, our experience is that groups really are looking for ways to coordinate and collaborate on their work,” Peters said. He noted that in addition to economic efficiencies, the partnership “almost always results in a better and more coordinated level of service for clients or students or anyone using the service.”

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Rafael Hidalgo washes dishes in the kitchen at Whistlestop (IJ photo/Frankie Frost)

Homeward Bound and Whistlestop aren’t the only nonprofits to team up that the community foundation works with, Peters said. For example, more than a dozen groups have partnered to form the Thriving Families Network, which seeks to strengthen families and help individuals achieve self-sufficiency, among other goals, he noted.

“Over time I definitely am seeing more openness (to collaboration), and it’s clearly the cuts in resources,” said Linda Davis, CEO of the Center for Volunteer and Nonprofit Leadership of Marin. “What a lot of nonprofits did when the economy collapsed is we reduced our staffing. In order to get our missions accomplished, we are looking at partnerships and collaborations in a whole different way.”

Davis said her organization has been discussing at its monthly roundtable of local executive directors ways in which nonprofits can work together, and plans to put “building capacity of organizations to have meaningful collaboration” on the agenda for the Marin Nonprofit Conference in November. She pointed to collaborations that are already taking place among Marin organizations, including the St. Vincent de Paul Society of Marin County, Ritter Center and the Salvation Army, as well as the Marin Human Race.

“I do think it needs to happen more and more, but I think there’s different levels … from working together on a project, to a partnership to a collaboration — a merger would be one extreme,” Davis said. “It takes a pretty sophisticated leader to put the needs of the clients ahead of the turf issues, power issues. When the (Marin) Food Bank had the recent merger (with the San Francisco Food Bank), there were a lot of egos … but what they always kept in front of them was, ‘We’re going to feed more people.'”

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Michael Williams cooks at Whistlestop on Wednesday in San Rafael,... (IJ photo/Frankie Frost)

06/03/2011 – Marin Independent Journal

En una reciente tarde de miércoles, de 37 años de edad, Verónica Brady ayudó a avivar el almuerzo por una habitación llena de personas mayores, personas con discapacidad y otros clientes en el Jackson Whistlestop de Cafe en San Rafael.Brady, que en 2003 perdió su trabajo y tiene despacho de abogados problemas con la falta de vivienda y el empleo de baja remuneración, ya que, es el aprendizaje de habilidades culinarias y ganan salarios por hora como parte de vuelta a casa de los Marín fresco Inicia Academia Culinaria.

En lo que algunos ven como una tendencia creciente entre las organizaciones no lucrativas que luchan por sobrevivir en la economía a la baja, Whistlestop and Bound vuelta a casa se han unido para ejecutar el café y mejorar la calidad de la comida.

“Queríamos dar a nuestros adultos mayores una variedad de alimentos, para que sea un poco más fresco”, dijo el CEO Joe Whistlestop O’Hehir. “Además, le da al personal (Homeward Bound) su formación en la vida real, y se les paga por hacerlo.

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Michael Williams cooks a cheeseburger at Whistlestop (IJ photo/Frankie Frost)

“Es un factor crítico de éxito para las organizaciones no lucrativas a trabajar juntos”, agregó. “Es muy costoso si se va a hacer por separado. … Tenemos la esperanza de que esta colaboración será realmente un ejemplo para otras organizaciones no lucrativas”.

Whistlestop está cubriendo los gastos de explotación, en especial la alimentación, y paga vuelta a casa de una cuota mensual por el trabajo, que luego va a los trabajadores como Brady. La agencia paga a sus aprendices culinaria de $ 12 a $ 15 la hora, mientras que van a través del programa, dijo Mary Kay Sweeney, vuelta a casa, el director ejecutivo.

La cafetería sirve alrededor de 75 personas por día para el almuerzo, y espera al menos duplicar esa cifra para mantener el costo de los alimentos de baja y por lo menos el punto de equilibrio, en parte por atraer a los menores de 60 años con las comidas baratas y nutritivas. Las dos organizaciones no lucrativas se repartirán cualquier producto de manera uniforme, O’Hehir dijo.

“Es una situación ganar-ganar para ambas agencias”, dijo Rocky Packard, el gerente de la empresa social para la vuelta a casa y un chef con 30 años de experiencia que se está ejecutando el café. “Lo estamos utilizando como una pasantía.

“Se están poniendo un poco de sabor en el mundo real”, dijo señalando a Brady y los 55 años de edad, Michael Williams, otro participante en el programa.

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Veronica Brady holds a sandwich at Whistlestop (IJ photo/Frankie Frost)

Brady, que ahora vive en un apartamento en San Rafael con su marido, dijo que comenzó el programa de Fresco inicia en febrero de 2010 y espera asistir a la final del Culinary Institute of America y convertirse en un chef francés.

“Me enseñaron un montón de habilidades culinarias, como guarnición y las acciones básicas”, dijo Brady, que había cocinado en su casa durante años, pero no sabe los fundamentos profesionales. Ella también ganó un alimento ServSafe certificación de manejo.

Las asociaciones entre las organizaciones no lucrativas son “algo que creo que todos entendemos que va a ser aún más necesario en el entorno actual”, dijo Thomas Peters, presidente y director ejecutivo de la Fundación Comunitaria de Marin, una fuente de financiación importante de los Whistlestop and Bound vuelta a casa.

“Lo que pasa es que todo en este ambiente que es un entorno muy difícil para las organizaciones sin fines de lucro y para las escuelas, nuestra experiencia es que los grupos realmente están buscando la manera de coordinar y colaborar en su trabajo”, dijo Peters. Señaló que además de la eficiencia económica, la asociación “casi siempre resulta en un mejor nivel y más coordinada de los servicios para los clientes o los estudiantes o cualquier persona que utilice el servicio.”

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Rafael Hidalgo washes dishes in the kitchen at Whistlestop (IJ photo/Frankie Frost)

De vuelta a casa y Whistlestop no son sin fines de lucro sólo para el equipo hasta que la fundación trabaja con la comunidad, dijo Peters. Por ejemplo, más de una docena de grupos se han unido para formar la Red de Familias Prosperar, que busca fortalecer a las familias y ayudar a las personas a alcanzar la autosuficiencia, entre otros objetivos, señaló.

“Con el tiempo yo definitivamente estoy viendo una mayor apertura (de colaboración), y es claro que los recortes en los recursos”, dijo Linda Davis, director ejecutivo del Centro de Voluntariado y Liderazgo sin fines de lucro de Marin. “Lo que una gran cantidad de organizaciones no lucrativas hizo cuando la economía se derrumbó es redujimos nuestra plantilla. Para conseguir nuestra misión cumplida, estamos buscando alianzas y colaboraciones de una manera completamente diferente.”

Davis dijo que su organización ha estado discutiendo en su mesa redonda mensual de los consejeros ejecutivos locales las formas en que pueden trabajar juntos sin fines de lucro, y los planes para poner “fortalecimiento de la capacidad de las organizaciones a tener una colaboración significativa” en la agenda de la Conferencia en noviembre de Marín sin fines de lucro. Se refirió a las colaboraciones que ya están teniendo lugar entre las organizaciones de Marín, entre ellos el de San Vicente de Paúl del Condado de Marin, Centro de Ritter y el Ejército de Salvación, así como la carrera de Marin Humanos.

“Yo creo que tiene que suceder más y más, pero creo que hay diferentes niveles … de trabajar juntos en un proyecto, a una asociación para la colaboración – una fusión sería uno de los extremos”, dijo Davis. “Se necesita un líder muy sofisticadas para poner las necesidades de los clientes antes de las cuestiones territoriales, cuestiones de poder. Cuando el Banco de Alimentos (Marín) tuvo la reciente fusión (con el San Francisco Food Bank), que había un montón de egos. .. pero lo que siempre se mantiene al frente de ellos fue: “Vamos a alimentar a más personas”.

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