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Sex cuts stress, slows aging

Sex cuts stress, slows aging3/27/2011 – Marin Independant Journal

Buck Institute

More than 200 older adults packed an auditorium Saturday at the Buck Institute for Research on Aging to hear what science has discovered about the connection between stress, health and aging. And what they can do about it.

One thing they would be wise to consider, suggested guest speaker Thea Singer, author of the book “Stress Less,” is having more sex.

There is good stress and bad stress, she told the full house that turned out on a rainy morning for the first community seminar at the Buck Institute this year. “And sex is a good stress,” she said.

Citing a new study of male lab rats, she got a big laugh when she reported that, “Sex was a good form of stress that actually spurred new brain growth in the lucky little guys.”

Singer, a Boston-based science and health writer, and Gordon Lithgow, a professor at the Buck Institute, talked about the difference between acute (good) stress, such as positive challenges in peoples’ lives, and chronic stress, which can cause disease.

“These days, when stress is so constant, when we’re obsessing about this or that, the stress response never gets turned off, and that’s when we get ourselves in trouble,” Singer said. “This kind of chronic stress can make us sick,” she added, ticking off “a dictionary of diseases.”

“Stress can make us old,” she said. “What we want to be able to use our abilities and our brains and our bodies to take what we might perceive as a threat and turn it into a challenge, to make it a good stress.”

Singer began her talk by showing a three-part slide of President Obama. He looked youthful in the first photo, taken during his presidential campaign, less so in a picture at the beginning of his presidency and much older and stressed out in a recent photo.

“If this is happening to him, you can only imagine what is happening to us,” she said. “It’s not a pretty picture. But the good news is that there are things we can do about it.”

She presented a list of lifestyle changes that have been shown to slow down aging. Exercise was on top.

“Exercise is a huge one,” she said, explaining that 150 to 300 minutes a week of moderate intensity aerobic exercise “can turn back the clock.”

The list also included diet and mindful eating, meditation, countering negativity and social support.

“By social support, I mean real person to person contact,” she said, recommending volunteering in the community or simply keeping in touch with friends and family.

” Studies show that whether you’re giving or receiving social support, it turns on the same pleasure center of your brain that good, fatty sweet foods do,” she said with a smile.

Lithgow explained some of the Buck Institute’s promising research with chemical and protein compounds on microscopic worms.

“They have actually extended life spans,” he reported.

He and Singer also brought up new research on aging involving the study of “telomeres,” which are the pieces of repetitive DNA at the end of a chromosomes that Singer compared to the plastic tips on the end of shoelaces

“It’s very exciting,” she said. “Expect to be talking about telomeres at your next cocktail party.”

Joel Schwartz, a 70-year-old retired salesman who lives in San Rafael, made his first visit to the Buck Institute for the talk.

“This is a very important part of life that we need to explore more,” he said after the session. “I do most of what they suggested, but it’s nice to hear from experts that I’m doing the right things.”

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Sex cuts stress, slows aging03/27/2011 – Marin Independent Journal

Instituto Buck

Mas de 200 adultos mayores llenaron un auditorio el sábado en el Buck Institute for Research on Aging, para escuchar lo que la ciencia ha descubierto acerca de la relación entre estrés, salud y envejecimiento, y que pueden hacer ellos al respecto.

Una cosa que sería prudente tener en cuenta, sugirió orador invitado Thea Singer, autor del libro “Menos estrés”, es tener más relaciones sexuales.

Hay estrés bueno y estrés malo, le dijo a la casa llena que resultó en una mañana lluviosa para el seminario de la primera comunidad en el Instituto Buck de este año. “Y el sexo es un estrés bueno”, dijo.

Citando un estudio de ratas de laboratorio machos, recibió una gran carcajada cuando se informó de que, “era el sexo de una buena forma de estrés que realmente impulsó el crecimiento del cerebro nuevo en los chicos poco de suerte.”

Singer, una ciencia con base en Boston y escritor de la salud, y Gordon Lithgow, un profesor en el Instituto Buck, habló sobre la diferencia entre aguda (bueno) el estrés, tales como los desafíos positivos en la vida de las personas, y el estrés crónico, que puede causar enfermedades .

“En estos días, cuando el estrés es tan constante, cuando estamos obsesionado con esto o aquello, nunca la respuesta al estrés se apaga, y es entonces cuando nos metemos en problemas”, dijo Singer. “Este tipo de estrés crónico pueden enfermarnos”, añadió, marcando “un diccionario de las enfermedades.”

“El estrés puede hacernos viejos”, dijo. “Lo que queremos ser capaces de usar nuestras habilidades y nuestros cerebros y nuestros cuerpos para tomar lo que podemos percibir como una amenaza y lo convierten en un reto, para que sea un buen estrés”.

Cantante comenzó su charla mostrando una diapositiva de tres partes del presidente Obama. Parecía joven en la primera foto, tomada durante su campaña presidencial, menos en una imagen en el comienzo de su presidencia y mucho más antigua y destacaron en una foto reciente.

“Si esto está sucediendo a él, sólo se puede imaginar lo que nos está pasando”, dijo. “No es un cuadro bonito. Pero la buena noticia es que hay cosas que podemos hacer al respecto”.

Presentó una lista de cambios de estilo de vida que han demostrado para frenar el envejecimiento. El ejercicio fue en la parte superior.

“El ejercicio es una enorme”, dijo, explicando que entre 150 y 300 minutos por semana de ejercicio aeróbico de intensidad moderada “se puede volver atrás el reloj”.

La lista también incluye dieta y comer consciente, la meditación, en la lucha contra la negatividad y el apoyo social.

“Por el apoyo social, me refiero a la persona real, persona de contacto”, dijo, recomendando el voluntariado en la comunidad o, simplemente, mantenerse en contacto con amigos y familiares.

“Los estudios demuestran que si usted está dando o recibiendo apoyo social, se convierte en el centro mismo placer de su cerebro que los buenos alimentos, dulces grasos hacer”, dijo ella con una sonrisa.

Lithgow explicó algunas de las prometedoras investigaciones del Instituto Buck de compuestos químicos y proteínas de gusanos microscópicos.

“Ellos se han prolongado la esperanza de vida”, informó.

Él y el cantante también mencionó la nueva investigación sobre el envejecimiento que involucra el estudio de “los telómeros”, que son las piezas de ADN repetitivo en el extremo de un cromosoma que Singer en comparación con las puntas de plástico en la punta de los zapatos

“Es muy emocionante”, dijo. “Hay que esperar a estar hablando de los telómeros en su próxima fiesta.”

Joel Schwartz, un vendedor jubilado de 70 años de edad que vive en San Rafael, hizo su primera visita al Instituto Buck para la charla.

“Esta es una parte muy importante de la vida que tenemos que explorar más”, dijo después de la sesión. “Hago la mayor parte de lo que sugiere, pero es bueno para escuchar a expertos que estoy haciendo las cosas correctas.”

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